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社交阅读Flipboard创业故事,获乔布斯认可的颠覆性产品

tzb 发表于 2011.12.26| 点击数3757

新闻标签: 创业 乔布斯 阅读

        刚刚前几天谷歌加入社交阅读服务大战谷歌数字化内容革命Google Currents,平台级产品!类似谷歌钱包Wallet,而这种社交阅读服务的创始祖是杂志形式内容阅读iPad应用 Flipboard。最近,美国这家创业公司 Flipboard 进入中国,推出 Flipboard中国版(导致之前的美国英文版无法从苹果应用商店 App Store 更新)其合作伙伴就是新浪,因此新浪发布了多篇文章来介绍Flipboard 以及创始人 麦克麦丘(Mike McCue) 有关的创业故事和幕后更多信息,新浪的郑峻从美国硅谷发布了多篇文章,我们将之合成一篇,以飨读者。

[幕后揭秘]社交阅读Flipboard创业故事,获乔布斯认可的颠覆性产品

乔布斯的微笑:Flipboard 获乔布斯赞许

2010年,麦克麦丘(Mike McCue)的第三家创业公司Flipboard成立才几个月,基于4月上市的苹果平板电脑iPad开发了一款社交杂志应用。在应用正式上架之前,麦克·麦丘鼓足勇气请自己的偶像、时任苹果CEO乔布斯先试用下这款产品。

由于很清楚乔布斯讨厌寒暄废话,麦克麦丘用最简单语言介绍了Flipboard的主要特点和功能。正当他点开应用,以自己创新的翻页(Flip)形式翻开这本社交杂志的第一页时,麦克麦丘看到瘦弱的乔布斯眼中突然亮了一下。

乔布斯直接从麦克麦丘手中拿过iPad,像翻阅杂志般一页页阅读来自Facebook、Twitter以及诸多合作媒体提供的内容。他看得很慢很仔细,似乎完全投入了自己的世界,试用了Flipboard的每个功能细节。房间里很安静,时间在悄然流逝,麦克麦丘几乎屏住了呼吸。二十多分钟后,乔布斯放下iPad,脸上绽放出了笑容,“恩,做得很不错”(Well,It’s Pretty Good)。

那一刻,麦克麦丘觉得自己仿佛身处梦境。熟悉乔布斯的人都知道,这个硅谷偶像是个极端完美主义者,在他的眼中只有天才和狗屎之分;苹果产品研发人员拼命工作只希望得到乔布斯的肯定,却又无数次被他骂的一无是处。当憎恨客套恭维的乔布斯说出“很不错”的时候,这就是研发设计人员梦寐以求的无上奖赏。

从小崇拜乔布斯的麦克麦丘知道,自己的Flipboard迈出了成功的第一步。性格谦逊的麦克麦丘很少自夸,虽然之前已经成功创办了两家很有影响力的公司,但他总愿意和朋友不断分享这个故事。每当说到乔布斯微笑赞许的时候,麦克麦丘就会爆发一种孩子般的欢笑。自己的心血产品得到了创业导师乔布斯的称赞,还有什么比这更快乐的?

Flipboard  创始人麦克麦丘(Mike McCue) 人生履历

Flipboard的办公室位于加州帕洛阿尔托一条狭窄街边的一个100多平米的小平房,外面除了门牌号就是一个小小的“F”标志;街道对面还有个二十多平米的接待处。当乔布斯驾车从同在帕洛阿尔托的家中来到Flipboard的时候,麦克·麦丘的心情很忐忑;他没想到工作繁忙的乔布斯会亲自上门,更不知道这个以苛求完美著称的传奇人物会怎样看待自己的产品。

麦克麦丘1968年出生于美国纽约州的小镇伍德斯托克,当时正是美国科技行业腾飞的时期,“阿波罗”登月激发了美国人的科技热潮,硅谷在惠普、英特尔等公司的拉动下成为全球IT行业的中心。

在这种成长环境熏陶下,幼年时期的麦克麦丘就表现出了对科技的极大兴趣,还梦想成为一名航天员。

1982年,14岁的高中生麦克麦丘在学校的计算机实验室首次接触到了电脑,他后来回忆说“自己的人生从此改变”。和美国许多IT精英一样,他的兴趣得到了父母的全力支持。大二的时候,父母最终给他买了一台当时还非常昂贵的个人电脑,他也开始了自己的软件编程生涯,大学时候他就开发出数款视频游戏,并成功卖给了游戏出版商。

乔布斯是麦克麦丘的毕生偶像,“改变世界”这句话对他的人生有着巨大的影响;

麦克麦丘一直痴迷于浏览器和人机交互技术,希望改变人们获取信息的方式和体验,而他的三家创业公司都与这方面有关。乔布斯追求完美和永不放弃的特点也一直被麦克麦丘所铭刻在心,指导着他开始自己的人生之路。

作为乔布斯粉丝,从Apple II到Mackintosh到NeXT到Mac,几乎每款乔布斯的产品麦克麦丘都有使用和研究。但是1986年,他却选择从乔布斯口中的“老大哥”IBM 开始了自己的IT生涯。原本麦克麦丘只是想去体验几个月,但他发现自己在IBM学到了很多技术,于是决定留下来好好工作。

虽然在IBM做的非常不错,但按照麦克麦丘的设想,只有像乔布斯、盖茨和米奇·卡布尔(Mitch Kapor)那样的人生才是精彩。1989年,21岁的麦克麦丘离开了IBM,首次开始创业。(注:卡布尔是美国曾经最知名软件公司莲花软件的联合创始人,1995年莲花软件作价35亿美元被IBM收购。)

Flipboard 创始人曾3次创业,创业公司曾被网景2000万美元收购

麦克麦丘(Mike McCue)创业的第一家公司叫Paper Software,主要从事3D浏览器技术开发,麦克麦丘希望消费者可以在纸上写字一样便捷地使用电脑。对创业新手来说,初期的情况都不太容易,产品研发进展缓慢,资金很快耗尽。

为了挣钱继续创业,麦克麦丘不得不做其他工作来养活这个创业项目:他为默克制药公司的承包商做过软件设计咨询,甚至有段时间还去工地做过体力活。

每次回顾首次创业,麦克麦丘总是很感慨。当时Paper Software有6个工程师组成的研发团队,但公司不见起色也让人心难聚。有一天,三名工程师同时向麦克麦丘要求辞职。谈到这个细节,他坐在沙发上,以一种平淡的语气对新浪科技说:“我告诉其他工程师,‘我们有个坏消息和好消息,坏消息是我们失去了一半的工程师,好消息是我们留住了最好的一半’”。

回忆总是轻松,但麦克麦丘当时的压力可想而知。为了研发新产品,他和其他三名员工几乎是夜以继日的工作;但同样受到乔布斯的影响,麦克麦丘绝不会为了赶时间追求利益而急于求成,他们在正式发布产品之前总是会耗时进行不断完善,哪怕推倒重来也在所不惜。

Paper Software的首个产品是Sidebar,这是一项图标技术意在让电脑使用得更加直观。但在接触到网络浏览器Mosaic之后,麦克麦丘决定开始转移研发目标,让网络浏览器显示3D图形。

在经过数月的研发之后,他们的3D互联网软件推出后很快获得市场欢迎,一度压倒微软在同类软件市场获得了将近80%的市场份额。麦克麦丘成功了。

对于创业者来说,成功不是件易事,而成功之后怎样不断成功更加困难。麦克麦丘坦言,Paper Software后期遭遇了增长瓶颈,技术研发也陷入了困难,他将这称之为“玻璃天花板”。虽然曾经拒绝过AOL的收购报价,但经过反复权衡之后,为了公司有更好的发展,他最终还是在1996年接受了网景的报价,以2000万美元的价格出售了自己的第一家创业公司。

被收购之后,麦克麦丘出任了网景负责技术的副总裁,得以继续从事他所感兴趣的浏览器研发工作。在他的主持下,网景的跨平台浏览器 Netscape Navigation一度对微软造成了巨大威胁,直接促使微软在Windows操作系统中全力推广捆绑的IE浏览器,这场浏览器大战引发了后来著名的反垄断诉讼。

人工智能语音服务Siri的先驱,微软 Tellme ,出自 Flipboard 创始人之手

创业是一种科技文化,是一种奋进精神,也是一种生活方式。借用一句电影台词来说,“有的鸟儿羽毛过于闪亮,注定无法关在笼中”。或许对麦克麦丘这样的人来说,寄居微软的大树下不会是常态,他渴望有自己的空间去追求创业梦想。

在微软的打压下,网景逐渐开始走下坡路。1998年AOL斥资42亿美元收购了网景,麦克麦丘在短暂考虑后在次年年初决定再次辞职创业。他找到自己的下属兼好友安格斯·戴维斯(Angus Davis),两人经过商议决定从事语音输入浏览器技术研发。

2000年7月,麦克麦丘成立Tellme Networks,开始了自己的第二次创业之旅。

由于首次创业的成功,在硅谷小有名气的麦克麦丘很快拉到了2.38亿美元的风险投资,其中就包括了知名风投基金KPCB。他们的创意是打造一个 “语音浏览器”,用户可以通过语音识别软件以打电话的方式搜索网络信息。

众所周知,语音识别结合网络搜索是巨大的研发难题,苹果iPhone 4S上搭载的语音助理Siri虽然惊艳亮相,但也难言技术成熟,苹果语音控制Siri负面评论:广告夸大和误导的产品!

当时的Tellme无疑是个行业先行者。

按照麦克麦丘的介绍,Tellme的软件可以把用户的语音指令转换VoiceXML技术,然后再将数据输入网络进行用户所需的搜索。在他们的推动下,VoiceXML成为了行业标准。2004年下半年,Tellme实现了盈利;2005年全美每个月有3500万人使用他们的产品打电话查询信息,Tellme的收入也突破了1亿美元。

Tellme是全球首个语音识别互联网平台,他们的技术很快被行业巨头微软看上。

2007年微软收购了Tellme,虽然没有公布交易金额,但据《华尔街日报》透露成交价可能在8亿美元。可惜的是,原本前景看好的Tellme在被微软合并后似乎就销声匿迹了,倒是苹果收购的另一家语音识别公司 Siri在今年获得了巨大关注。

谈到出售Tellme的事情,麦克麦丘并不愿意多说,或许他现在仍在为这一交易懊恼。被微软招安后,麦克麦丘担任Tellme项目总经理。这段经历对麦克麦丘来说难言精彩,在他的理念中,设计师的地位始终高于工程师。或许这与微软的工程师文化并不相容,麦克麦丘也说,“如果要打分的话,这段微软经历只能打个C+或者B”。

Tellme已是微软资产,他唯一能做的就是再次离职创业。

社交阅读服务 Flipboard 横空出世的颠覆了整个行业!

2009年6月,麦克麦丘辞职离开微软,在硅谷寻找下一个创业目标,他首先想到的还是浏览器。就在他思索方向的时候,麦克麦丘遇到了前苹果 iPhone工程师伊万·多尔(Evan Doll)。那一年的夏天,两个人在一次头脑风暴畅想:如果推倒现在所有的浏览器重新设计的话,人们会以怎样的方式去阅读互联网的资讯,会有怎样更美丽雅致的用户体验?

麦克麦丘非常喜欢阅读,在繁忙的工作之余,他每天总会抽时间去阅读报纸杂志,对传统的纸质媒体有一种迷恋。他突然想到,如果将阅读书籍杂志的翻页(Flip)体验用到网页浏览上,那样或许是个非常棒的想法。

虽然有了创意,但技术需要一个平台来实现。或许是机缘巧合,就在他们思索怎么突破的时候,麦克麦丘得知苹果正在研发一款革命性的平板电脑。以他对乔布斯的了解,这个平板可能会给目前的上网体验和人机界面带来颠覆。麦克麦丘决定,暂时先搁置平台方面的研发,先探索翻页体验和内容整合形式,等待苹果发布产品后再进行研发。

2010年1月的旧金山,当大屏幕上的iPhone和Macbook之间出了巨大的iPad字样,乔布斯再次微笑的拿起一款设备“就是它了”。麦克麦丘也无比激动:“就是它了”!这就是他阅读浏览器创意的最佳载体,他的创业轨迹和乔布斯的苹果走到了一起。或许这给了麦克麦丘巨大的鼓舞,激励他开发完美的产品去赢得偶像的肯定。

也在那个月,麦克麦丘和多尔正式创立了Flipboard。或许对创业来说,拉投资是最头疼的事情;但如果已经建立良好的信誉,投资者就会放心地支持创业者远航。

麦克麦丘很快就获得了1050万美元的风投资金,他的支持者不仅有之前的KPCB、还有Twitter创始人杰克·多西(Jack Dorsey)、Facebook联合创始人 达斯汀·莫斯科维茨(Dustin Moskovitz),甚至还有好莱坞青春男星艾什顿·库彻(Ashton Kutcher)。

Flipboard 成为苹果应用商店年度最佳应用

去年4月,麦克麦丘和所有果粉一样焦急等待着iPad的上市。在第一时间抢到几部iPAD之后,Flipboard马上开始了实际研发和调试过程。多尔是个社交网络重度用户,他将Facebook和Twitter的内容引入了Flipboard;而麦克麦丘开始与《时代》杂志、《纽约客》、 Engadget等主流出版媒体以及博客网站达成内容分销协议。

在确保Flipboard足够成熟完善后,麦克麦丘联系了苹果公司,希望能有个机会可以向乔布斯本人亲自展示这款社交杂志。令他惊喜的是,乔布斯不仅答应抽时间看展示,而且还是亲自来Flipboard办公室拜访。于是就发生了本文开头的那一幕。

去年7月,Flipboard正式在苹果App Store中推出,提供免费下载。这款操作新颖、内容丰富的社交杂志完全是为iPad平台量身打造的,iPad革命性的操作体验也让Flipboard很快就受到iPad用户的普遍欢迎。目前Flipboard的下载量已经达到了400万,相当于每十部iPad就有一部下载使用Flipboard。

去年苹果将Flipboard选为“年度最佳iPad应用”,

获得成功后,又一家巨头谷歌向Flipboard伸出了橄榄枝, 去年年底,谷歌向Flipboard提出了2亿美元的收购报价,但麦克麦丘予以了回绝。

谈到此事时,麦克麦丘不愿透露细节,但他坚定地说:“我之前因为各种原因出售了两家创业公司,这次我不会再出售,会努力将Flipboard打造成一个伟大的产品。而且我们成立才一年多,未来还有很长的路要走。”

目前Flipboard在创收方面还处于初步阶段,麦克麦丘也并未急于求成,他仍然将工作重心放在完善产品上。

不过他透露,广告是 Flipboard的主要营收来源;此外,Flipboard也希望将社交杂志平台打造成一个内容分销渠道,以更新颖的方式向更多用户分销出版商的内容产品,从而获得收入提成。

在iPad上大获成功后,Flipboard开始逐步扩大触角。

今年12月6日,Flipboard携手新浪,推出整合新浪微博和新浪门户网站等更多本地化内容的中国版应用,开始进军国际市场。

Flipboard iPhone 版诞生!

次日,Flipboard又发布了基于iPhone全新设计的应用,加入了“封面故事”(Cover Story)的新元素。

乔布斯偶像

步入Flipboard的办公室,门前的屏风就摆着一本《乔布斯传》。 在麦克麦丘的身上可以看到乔布斯的一些明显影响:注重产品简洁,细节高于一切;设计高于工程,谋利不是目的;宁可推迟发布,不愿粗制滥造。虽然不像乔布斯那样改变世界,但麦克麦丘的三次创业都致力于改变人们生活的某一方面,改变消费者与网络世界的交流方式。

麦克麦丘无疑是名成功的创业者,他创办的三家公司都获得了成功。但谈到创业心得的时候,麦克麦丘却收起了笑容,以一种非常严肃的态度说:

“创业的路非常艰辛,或许会遭遇大小各种困难;必须拥有清楚的追求目标、想要完成目标的决心以及渡过难关的能力。在你选择放弃之前,你都没有失败。如果在路中遭遇困难,坚持住别放弃,这意味着一切。


 

转自:: http://www.techfrom.com/20038.html


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