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耶鲁计算机科学教授David Gelernter:网络、搜索、计算机终将作古,基于时间的生活流才是未来

果子 发表于 2013.2.27| 点击数3691

时常会有人问下一代网络会是什么样,只是,我的观点是,根本就不会有下一代网络。

我和Eric Freeman早在16年前一期《连线》杂志上就曾阐述过“生活流(Lifestream)”这一现象,而基于空间的网络也将逐步被基于时间的“世界流(Worldstream)”所取代。“生活流”正是这场变革的开端。

这种由错杂元素组成、内容可搜索且即时的“生活流”,通常会以博文、RSS订阅源、推文、对话流、Facebook页面及时间轴的形式呈现。其结构也正代表着一种由“平台”向“流”方向的转变,而这种“流”也正可以用来表征具体的时间。

这就好像从桌面转向一部魔法日记一样:想象一本可自动翻页且能记录你生命中每一个瞬间的日记....你一触碰它,翻页就会停止。这本日记会变成一部关于你的参考书:一部记录你完整生活、内容可搜索的指南。而放下它,翻页又会自动开始。

今天,这种类似日记的结构,正在取代空间结构,成为新的互联网范式:所有网路上的信息,很快都将变成基于时间的结构。在数字化的世界中,基于空间的结构是静态的,而基于时间的结构则是动态的,且会一直流动,恰如时间自身。

网络终将作古。

标志对于计算机行业拥有巨大影响

截至目前,网络依然是基于空间的,就好像杂志摊一样。我们会用“最左边一栏,从上往下第二本”这样以空间为标志的描述去定位一本杂志。日记则有所不同,它是基于时间的。我们会用“星期四”或者“去年春天发生的事儿”等以时间为标志的描述去定位我们要找的内容。

以时间标志为导向的网络发展趋势,已经日益明显。尤其是以时间为线索将我们自己的故事串联起来,于我们而言是再正常不过的事。

然后走到这一步,却花了将近20年的时间。计算机领域终于不再想着用更为巧妙的方式去节约资源,转而开始以更为创新的方式去利用它。在这样一个大环境下,我们不在以最廉价、最保守的方式去利用互联网,而是专注于最好的方式。

发展至今,互联网最重要的功能已变成传递最为即时的信息,告诉我们当下正发生的事。这也是为什么有如此多基于时间的构架涌现的原因:为了满足我们对最新数据的需求。无论是Twitter还是时间轴,都是以时间为准线,用以告诉你最新消息的信息流。

自然,在信息空间中,时间可进可退,因此我们也能浏览和搜索过去。任何信息对象,都可以在“现在”这一时间点加入,之后这条消息就好像掉进时间长河的一片树叶,当即便往“过去”流动。这个信息对象可以是文件、消息、或是传统的网站,而所有这些内容最终会组建成一个内容可搜索的云文件系统。

倘若将博客、订阅源及对话流整合在一起,会发生什么?通过将网上所有的时间流整合在一起(包括刚出现的私人生活流),我们就得到了所谓的“世界流”:一种描绘完整信息空间的方式。

没有人能够了解世界流的全局,因为大部分的信息流都是非常私人的。但是,我们每一个人都能看到其中的一部分。

想象我们过去从老井中打水的方式,将木桶系在井绳之上,放绳打水。在信息空间中,时间就好比老井,它没有尽头,这也就意味着“信息流”这条井绳也没有尽头,可以一直放下去;木桶代表着世界流的起点和源头,即陈旧的数据对象;而放绳子的滚轮则代表着“现在”这一时间点。

同现下的静态网站不同,信息会持续不断且平稳的穿过世界流,流向过去。那,这意味着什么呢?

信息流将彻底改变搜索

现有的操作系统、浏览器和搜索模式已经过时,因为人们不再想要同电脑或是网站相连。

换句话说,他们真正想要的是信息,而非获取信息的设备和来源。因此,在信息空间之中,很快便会出现数以亿计的、彼此独立的私人生活流,而我们用的最多的软件也将会是“流浏览器”:一如今天的浏览器,不同的是流浏览器会有添加、删除以及导航各类“信息流”的功能。

在时间流中做内容搜索同流算法有关,相较于基于空间结构所采用的数学方法,流算法要相对简单。在已有的两条时间流上加入第三条(比如在我的时间流中加入我朋友的博客流),以及在信息流中做内容搜索(除去所有没有出现“搜索关键字”的流),归根结底其实都是流算法的问题。这种简单实用的流算法,有一个巨大的好处:呈现在我们面前的信息,都是为我们量身定制的。

所有的新闻源都是生活流。流浏览器其实充当着一种类似咖啡机的功能,我们从成千上万的“原料”中,挑选出自己喜欢的,通过流浏览器加以呈现。

所有网站的内容,都将从旧有的空间概念中释放出来,成为浩繁时间流中的一部分。我不用再依赖Amazon等类似的图书供应商来提示我,Cynthia Ozick的新书是否在弗洛伦萨地区有货。我可以将多家图书零售商的生活流混在一起,通过搜索的方式查看最新的到货信息。

电子商务也将发生剧变。尽管我们已经没有必要刻意去找最新的商品,但现有的网络结构,几乎同你一家一家去逛实体店的感受无异(你仍需要在不同的站点之间换来换去)。基于时间的世界流结构则只需要你坐下,一场跨网站的、为你量身打造的时装秀,便会自动在你眼前展开。

基于时间的世界流结构,使得我们可以按照任何喜欢的方式去混搭及调整信息:耶鲁橄榄球队新闻、新书开卖、购物指南等这类我感兴趣的内容,都会同我的电邮、IM消息、文章、日程表信息整合在一起。有哪个App能实现这一功能吗?没有,他们也做不到,因为提供这些信息流的接口不尽相同。除非接口能整齐划一,方便浏览器从中提取信息,这样的想法才能实现。

那么,这种对信息流的精准调控,是否会减少偶然发现感兴趣事物的概率呢?从某种程度上讲,是的。但这也只是时间问题。“给我所想”总比“四处晃悠”要高效和实用的多。不管搜索有多快,大部分的搜索都是没有意义的。从某种程度上讲,我们是在用高效来赢取时间。

通过调节流浏览器上的旋钮,我们不再需要无止境的独立搜索,就可以获得我们想要的信息。

这样的未来,不仅我们熟知的操作系统、浏览器和搜索终将作古,也将会改变我们对“计算机”的认知。不管是大的还是小(智能手机)的,不久之后,计算机的主要功能将会像车载收音机接受电台信号一样,去跟进全球最新的数字流。届时,我们将不再关注所用的究竟是何种设备,我们关注的将会专注于信息本身....并且这个信息流也与我们的生活息息相关。

最终,网络也将改变像一团乱麻的蜘蛛网形态,变成一个数字信息空间。这种转变已经开始。数以亿计的用户也将开始记录自己的生活,最终汇集在时间这条叙事长河之中,成为地球自己的故事。

作者于2月14日更新:

鉴于对这篇文章的热烈反应,我想指出的是:标志会帮助我们辨明未来的愿景,而软件则会帮助我们实现。

我们究竟改如何处理互联网上的一切?

常规的做法是:通过链接构建互联网。用户通过一个链接,导向另外一个相关链接;非常规的做法是:通过叙事流(独立的“生活流”,或汇集在一起的“世界流”)。用户跟随经由时间排序的信息对象,从一个到另外一个。这也就是说,我们需要“非常规”的GUI。通过可视化的3D技术:信息对象会流向未来,远离过去。我们在lifestreams.com上做出了一个原型,你可以申请邀请码体验一下。目前,你只能在叙事流中加入五种元素(Twitter/Facebook/mail/RSS/memos)。最终它会扩充成一个上亿的资源库,而你的控制面板上也会有100个左右,用于追踪个人、机构、博客、照片流、企业的选项。将这数十亿的流整合在一起,也就是我所谓的世界流。

不管你是谁,身处何方,计算机领域终将历经这一过程:我们看到未来,然后利用已有的技术,来打造一款软件,往我们看到的方向上迈出一小步。

而这,仅是一个开始。

以下是Lifestreams视频:

转自:http://www.36kr.com/p/201498.html


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