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是什么让运动员在关键时刻“掉链子”?

悠扬-科学松鼠会 发表于 2011.10.11| 点击数1811

新闻标签: 心理 思考

  在很多重大比赛上,我们都会为这样的场景而唏嘘不已:一名颇有天赋的运动员或团队,在本可有很大胜算的重大赛事中却发挥失常,错失冠军的奖杯。在心理学上,人们称这种关键时刻“掉链子”的行为为运动员的“阻塞现象(choking)”。这个名称的本意是 “窒息”或“哽咽”,这也是一个颇为形象的比喻:人的运动能力在胜利在望时也会像激动的人一样因为“哽咽”,而无法自然地发挥出来了。虽然这种现象是人之常情,但却有可能对运动员的职业生涯造成重大的影响。

  阻塞现象的存在多半和运动员的水平无关,而是心理上出现了障碍。心理学家仔细对产生阻塞现象的因素进行了分析,将在关键时刻胜利和失败的个例进行了比较。最终他们找到了罪魁祸首,那就是:想得太多。事情通常是这样的:当人们开始为自己的表现而紧张时,他们会变得更加在意自己的行为。他们会小心翼翼不犯错误,但这可能给他们带来致命的影响:篮球运动员可能会因为太注重自己的行为而忘记了球的位置。在这一刻,以往流畅的动作消失了,取而代之的是运动员的不知所措。

  芝加哥大学心理系的西恩•贝洛克(Sian Beilock)教授就致力于解释这一过程。以高尔夫球为例,对初学者来说,高尔夫球的动作是非常有难度的,触球的角度,估算球行进的路线,和感受草皮的粗糙度,都要耗费非常多的努力。在这个阶段,专注于动作和有意识的思考运动的策略是非常有帮助的。贝洛克教授发现,初学者在推杆时的思考越多,他们击球入洞的概率也就越高。通过专注于比赛,注意击球动作的机制,能够很大程度上减少初学者犯错误的概率。

  不过对于富有经验的人来说,事情就是另一个样子了。当高尔夫球员已经掌握了击球的所有动作要领,仔细分析击球就是一种浪费时间。因为在此时,大脑已经可以接管整个工作,自动地计算出最佳的击球角度和力度。对于这时的运动员来说,他们往往甚至都不能讲出自己在动作中到底是怎样做的,心理学家称之为“专家失忆症”。马里兰大学的心理学家布莱德利•海特福德(Bradley Hatfield)就曾考察过专业运动员和初学者在运动中的脑电波,结果发现初学者的脑电波呈现出很多杂乱无章的波动,显示出他们正在进行艰难的思考。而专业运动员的脑电波就格外的平静,这正是源于大脑自动化的思考过程。

  贝洛克的研究结果进一步证实了这个观点。她发现有经验的高尔夫球手在被强迫思考每个击球动作时,反而会犯更多的错误。这证实了有经验的运动员完全可以依赖大脑的自动处理过程,就可以接近完美。而过多的思考反而会影响他们多年训练造就的“直觉”。而在最差的情况下,这种干扰带来的错误会形成一个恶性循环,使得高压下的比赛变得更加压力重重。

  不过阻塞现象也并不是无法避免的。两位来自澳大利亚的心理学家丹尼尔•格其阿迪(Daniel Gucciardi)和 詹姆士•蒂姆克(James Dimmock)就曾做了这样一个实验。他们邀请了20位富有经验的高尔夫球手,把他们分成三组。第一组选手被要求在击杆时想着动作要领,例如“髋部”或“手腕打直”。第二组选手被要求想着一些无关的词汇,例如“蓝色”。第三组选手则被要求思考动作的整体要求,例如“平滑”或“平衡”,而不是动作的具体部分。实验的结果显示,三组运动员的表现有所不同:第一组想着具体动作要领的运动员果然更容易受到比赛压力的影响,表现不尽如人意。而第三组选手却并没有因为思考动作的整体要领而影响发挥,反而都表现出色。

  泰格•伍兹(Tiger Woods)的教练汉克•汉尼(Hank Haney)就曾经说,能在大赛中保持清心寡欲什么都不去想才是最难得的事。而泰格伍兹就拥有这样的能力,能在大赛结束前的最后一刻都保持一颗平静的心。而“老虎”本人则说,他在比赛时只想着:“这是我不能放弃的事情,我不会放弃任何事,接受自己但要做到最好。”伍兹的想法和格其阿迪实验中的第三组运动员一样,都只思考比赛的整体要领,而不让过于细节的思考打断动作的流畅。所以对每一个运动员来说,在比赛的压力来临前想想激励的话,而不要过度思考细节,或许可以发挥出更好的成绩。

转自科学松鼠会,原文链接:http://songshuhui.net/archives/60460

 


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