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初三女生创全美第五大社交媒体

第一财经周刊 发表于 2011.9.20| 点击数2080

新闻标签: 互联网 创业 社交

  自古英雄出少年。

  6年前,一个叫Catherine Cook的美国初三女生创立了自己的社交网站myYearbook。在这个网站迅速壮大成为全美第五大社交媒体过后,今年7月,Catherine Cook把它卖了1亿美元。

  现年21岁的Catherine被称为“女版马克·扎克伯格”,拉美社交巨头Quepasa以8200万美元的股票和1800万美元现金的形式进行收购,并表示作为一个有着产品导向团队的社交媒体,myYearbook新意层出的社交游戏总能让年轻用户们感到好玩又不腻,这对于运营着一个社交游戏工作室的Quepasa来说将是个福音。

  myYearbook最初是个家庭作坊。2005年,15岁的Catherine Cook刚刚与弟弟David Cook一同转学到一所新学校,随后她便对怎么认识新朋友感到了茫然。直到姐弟俩在家里随手翻着学校发的年鉴(yearbook),讨论着他们有多讨厌自己被放在上面的难看寸照时,两人突发奇想:为什么我们不可以弄个能够在线上认识新同学、自由换头像的年鉴呢?

  他们的主意获得了25万美元的投资,投资人是自己的哥哥Geoff Cook,后者是升学申请咨询网站EssayEdge和求职咨询网站ResumeEdge的创始人。Catherine和David找到一个在孟买的程序开发小组编写网页,有丰富经验的Geoff担任CEO,就这样,myYearbook诞生了。

  为什么myYearbook值那么多钱?如果你玩过这个网站,你会发现myYearbook的一些服务基本和Facebook以及Google+后来的点子是一致的,而且比他们更早捕获这些创意。对社交功能的敏锐预测,成为myYearbook的一个重要价值。

  早在2008年,myYearbook就和休闲游戏开发者Arkadium合作推出基于Flash的社交游戏,并首次应用了虚拟货币Lunch Money。后来Facebook推出的Credits与这个概念如出一辙,但Lunch Money除了可以让myYearbook用户购买虚拟商品送来送去,还可以以等价货币的形式捐赠给站内的慈善机构。

  不仅如此,SoLoMo的概念在Catherine的创业最初就被采用,甚至成为她整个点子的基石。每个用户注册时都会被要求填写邮编,根据邮编,系统会告诉你有什么邻居也在用这个网站。如果你玩线上游戏,还可以根据邮编挑选和你在同一个社区,或者同一个学校的玩伴,即便你们原来互不相识。

  所以,myYearbook的另一大价值来自于它和Facebook的正好互补。Catherine希望用户能发现更多的新朋友,而Facebook则希望你和原来的朋友更熟。不过,问题是如何让好友寥寥的人和一个有着150个好友的人成为朋友?Catherine说,最好的办法就是把所有用户以居住区域进行划分。

  myYearbook曾经统计过一个图表:假设你有100个Facebook好友,这天你很想玩在线游戏,但与你同时在线的好友只有10个,这10人当中只有5个想玩游戏,到了最后也许只剩2人是能够陪你玩的。myYearbook则把这个好友限定的围栏撤走。而这些和你玩游戏的用户和你住在一个社区或读同一个学校,你们有可能成为真实生活中的好朋友─这就回到了Catherine15岁创立myYearbook时的简单想法:她想要一个可以在线上认识自己同学的网站。

  而myYearbook早已不是三兄妹的小作坊。他们从创业公司、互联网技术公司以及MySpace一类的社交媒体里招兵买马组成强大团队。2010年,myYearbook在iPhone和Android上分别推出了应用程序,很快便达到每月12亿个页面的浏览量。网站目前也有470万北美独立访问用户和540万国际访问用户,年收入2000万美元。

  不过Catherine和马克·扎克伯格不同的是,她并不打算放弃自己的大学学位,myYearbook一度成为继Facebook和MySpace之后第三大社交网站,但在3年时间内落到了第五位。而如今SoLoMo的概念炙手可热,她的团队又足够成熟─为什么不在这个时间卖个好价钱呢?

 


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